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巾帼风采
“她”力量︱蔡天西:从最小的小学生到哈佛大学博导
作者:  来源:本站  时间:2018-11-07
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       蔡天西,哈佛大学博士,现在该校任终身正教授兼博士生导师,并兼任学术刊物《Referee for professional journals》审稿人,美国卫生学院研究基金会、香港研究基金会外部审稿人。至今共发表论文50多篇,受邀到世界各地名牌大学包括国内清华大学和中国人民大学及科研机构作论文演讲和学术讲座100多次,还兼任浙江大学数据研究中心委员。现在的研究方向是生物医学统计学的前沿课题:生存分析、医学诊断和半参数回归分析。

       她似乎和“小”字特有缘分:蔡家的小女儿,我市年龄最小的小学生,获奖年龄最小的学生……即使在地球的另一端美国修成“正果”,成为哈佛大学副教授时,比起她那些人高马大的白皮肤蓝眼睛学生,这个东方女孩仍显得娇小,而且在年龄上比她所带的博士生还要小。

       4岁上学全市最小

       蔡天西是蔡家6个孩子中惟一的女孩,也是惟一进过幼儿园的,可后一个“惟一”只持续了一天。这一天的幼儿园“摆家家”生活,使蔡天西颇感乏味。回家时她对妈妈说:“真没意思,我不想去了。”父母顺从了她的心愿。

这个不愿上幼儿园的小女孩,却时常用渴望的眼神,看着哥哥们上学堂。于是,在蔡天西4岁时,父亲蔡笑晚将她送入瑞安城关六小,蔡天西也因此成为我市历史上最小的小学生。

       “错”上讲台成瑞城美谈

       蔡天西聪慧好学,学习成绩在年级一直名列前茅,无论是在郊区小学城关六小,还是后来转学至瑞安当时最好的小学城关五小。五年级时,她参加全市小学生数学竞赛。当时,她还不满9岁,参赛的600来名同学都比她大3岁以上,可她竟轻松地取得一等奖。上台领奖时,台下观众交头接耳:这是哪儿来的小姑娘,莫非是走错路上了台?而满脸惊讶的领导、老师一时竟忘了将手中的奖状颁发给她,在众人善意的笑声中才恍然醒悟。此事一时在瑞安小城传为美谈。

小学毕业后,蔡天西跳了一级,直接进入城关三中读初二。两年后,她以优异的成绩,考入设在苏州中学的中国科技大学少年预备班。高考前夕,科技大学数学系主任徐森林来到预备班挑选优秀生。虽然蔡天西不在学校推荐的22名优秀生之列,但徐森林慧眼识珠,一眼相中了瘦小的蔡天西。通过高考,14岁的蔡天西进入科技大学少年班。一次不变函数论考试,在22名参加考试的优秀生成绩都不甚理想的情况下,蔡天西考出了100分,给科技大学史济怀教授留下良好印象,史教授力荐她赴美深造。

       18所名校同敞大门

       1995年,提前1年毕业的中国科大三好学生蔡天西,先后收到美国18所名牌大学的博士生录取通知书,她所申请的学校几乎全部录取了她,其中排名较前的大学是普林斯顿大学、麻省理工学院、哥伦比亚大学、芝加哥大学、宾州大学、纽约大学等。 

       这些大学都是美国名牌大学中的佼佼者,其中属于常春藤联盟的名牌大学就有3所:普林斯顿大学、宾州大学和哥伦比亚大学。芝加哥大学也是排名在前十位的名牌大学,而且素有“诺贝尔奖得主的摇篮”之称。麻省理工学院则是与哈佛大学并驾齐驱的全美最著名的大学。

       18岁的蔡天西最后选择了麻省理工学院。已在苏州独立生活7年的蔡天西,虽然当时还是一张娃娃脸,但意志坚强。1995年8月15日在上海虹桥机场分别时,多数学生和家长依依难舍,哭得像泪人儿似的,但天西坦然地安慰父母:“爸,妈,当年周恩来东渡扶桑,比我大不了多少。你们不要难过。”说完,她潇洒地与父母握手言别,奔赴遥远的异国求学深造。

       哈佛博士执教哈佛

       在麻省理工学院攻读应用数学博士学位时,蔡天西开始对统计学发生了浓厚兴趣,修了好几门统计课程。而哈佛大学的生物统计专业全美知名,当时与华盛顿大学的生物统计专业并列第一。在这些因素的促成之下,天西决定申请哈佛大学的生物统计专业。

  1995年年底,天西向名列世界十佳高校之首的哈佛大学提出申请。不久,她接到哈佛大学措辞优美的录取通知,该校生物统计系以最高的全额奖学金录取了她。

  哈佛大学,这座创立于公元1636年的世界名校,比美国的历史还长100多年,已先后培养出7位美国总统、38位诺贝尔奖得主。在该所名校内,蔡天西依然很出众。因为有较强的数学功底和年龄上的优势,她很快在学术研究上显出非凡才华,不到一年时间获得哈佛大学优秀研究生的殊荣;1997年6月,获得生物医学统计学“罗伯特·里德”奖,该奖是哈佛大学生物统计专业的最高奖项,专门颁发给学术上有特殊进展并取得极大成就的优秀博士生;1999年3月,因“半参数随机成果”,获得国际生物统计学会北美东部区域在亚特兰大大会上颁发的奖项。1999年6月,22岁的蔡天西提早两年获得哈佛大学博士学位,并获哈佛优秀博士奖。毕业后在哈佛做了一年研究员后,第二年到华盛顿大学任教,两年后又被哈佛大学聘任回来,执教于生物统计系,她所带的有个博士生比她整整大12岁。


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